Le Yen Japonais

Aujourd'hui pour ce quatrième article "Coin des Monnaies", nous allons parler un peu du Yen, de son histoire et de l'identification générale de ses pièces.

Il s'agit d'un article généraliste, d'autres viendront pour approfondir certains points !

https://www.coindm.com/catalogue/pays/japon-30

Et c'est parti ;)

Histoire

Avant l'introduction du Yen :
La monnaie qui circulait avant son introduction en 1871 était le Mon (monnayage Tokugawa).
Les pièces de base se présentaient sous forme ronde en alliage de cuivre et très similaires aux pièces chinoises de 1 wen (ou 1 cash).
Les plus grandes valeurs se présentaient elles sous la forme de lingotins exprimés en "bu", "shu" et "ryo". La pièce d'un Ryo est un beau morceau en or, connu entre autre pour être tenu par le Maneki-Neko (le chat porte-bonheur urbain japonais).
À partir du milieu des années 1850 et avec l'ouverture des ports japonais aux occidentaux, des pièces étrangères sont progressivement diffusées (surtout mexicaines). En 1859, certaines sont contremarquées et la valeur de 3 bus leurs sont assignées.


Le Maneki-Neko qui tient dans sa patte une pièce de 1 koban (ou 1 ryo)

Création du Yen (円 - en - à prononcer "Enne")
: Des suites de la Restauration Meiji, le monnayage Tokugawa est intégralement remplacé par le monnayage décimal du Yen. Les premières pièces, frappées à l'occidentale, sont produites en 1870. Elles avaient pour valeur 10 sen, 20 sen, 50 sen et 1 yen, et étaient exprimées uniquement en langue locale (elles ne portaient que des caractères kanjis).
L'acte de monnayage de 1871 officialise la création du Yen (円 - en - à prononcer "Enne"). Celui-ci est alors équivalent au dollar des États-Unis de l'époque et vaut 1,5 gramme d'or fin et 24,26 grammes d'argent fin. Le yen est subdivisé en 100 sen et en 1000 rin.


La première pièce de 1 yen, en argent 900 millièmes et pesant 26,96 grammes (voir).

Jusqu'à la seconde guerre mondiale...
: Le coinage act de 1873 aux États-Unis dévalue les pièces d'argent localement, ce qui a pour effet une dévaluation de tout le système monétaire japonais. Le titrage des divisonnaires en argent est relativement bas (800 millièmes) comparé aux standards mondiaux de l'époque (835 à 945 millièmes). Seule la pièce de 1 yen conserve un contenu en métal précieux équivalent à la pièce de 1 dollar.
En 1897, le yen tout comme le yuan chinois ne valent plus qu'un demi-dollar au taux de change, malgré une teneur en métal précieux toujours équivalente pour la pièce de 1 yen. Cette même année, le Japon fixe au yen l'étalon-or et fige sa valeur à un demi-dollar.
L'étalon-or est abandonné en 1931 et le yen dévalue à 0,30 USD en 1932 puis à 0,20 USD en 1933. Il conservera une valeur équivalente jusqu'à la seconde guerre mondiale.


La pièce de 50 sen en 1907 (année 41) ne contenait plus que 8,1 grammes d'argent fin contre 12,13 grammes pour le demi-yen (voir).

Le yen aujourd'hui...
: Durant la seconde guerre mondiale, le Yen dévalue et en 1949, sa valeur est retombée à 0,0028 USD / yen (1 dollar équivalait à 360 yen). Les subdivisions (sen et rin) sont formellement abandonnées en 1954. Le système est réorganisé avec comme plus faible valeur la pièce de 1 yen.
Il conserve ce taux de change pendant une trentaine d'années, jusqu'aux accords du Plazza en 1985 qui dévaluent le dollar. Depuis, sa valeur est approximativement de 0,01 dollar (1 dollar = 100 yen).
Aujourd'hui, le yen est la troisième monnaie de réserve après le Dollar US et l'Euro.


La pièce de 1 yen en 1967 (année 42) ne contenait plus qu'1 gramme d'aluminium... (voir).

Identifier une pièce japonaise

Introduction :
Nous venons de le voir, le monnayage japonais a beaucoup évolué au cours de son siècle et demi d'existence.
Nous pouvons le diviser en trois grandes périodes :
1. Pré-guerre, de 1870 à 1917 : les pièces sont toutes en or, argent ou bronze, tout comme la plupart des monnaies du Monde de l'époque. Cette époque peut elle-même être divisée en deux sous-époque, une comprenant le yen "lourd", de 1870 à 1897 et une comprenant le yen plus "léger" de 1897 à 1917. Cette époque concerne l'intégralité du règne de l'Empereur Meiji et la première partie du règne de l'Empereur Yoshihito.
2. Entre-deux-guerres de 1916 à 1947 : le yen est stable de 1916 à 1931 pour ensuite profondément dévaluer. Les monnaies d'argent se réduisent et disparaissent jusqu'à être remplacées par des pièces en terre cuite. Cette période concerne la seconde partie du règne de l'Empereur Yoshihito et la première partie du règne de Hirohito.
3. Yen moderne, de 1949 à nos jours : cette période concerne la seconde partie du règne de l'Empereur Hirohito, l'intégralité du règne de Akihito et le début au moins du règne de Naruhito.

Préambule à l'identification
Pour facilement et rapidement identifier les monnaies japonaises, il convient de suivre quatre étapes, dans cet ordre :
1. Valider le pays ;
2. Le nom du règne l'Empereur ;
3. La valeur faciale de la monnaie ;
4. L'année de règne de l'Empereur.
Nous allons voir à la suite comment faire ;)

Étape 1 : Valider le pays
C'est assez simple, il suffit de voir si le nom est bien marqué dessus ;)
Ce qui l'est un peu moins, c'est que le nom du pays est bien entendu marqué en Kanjis, les caractères japonais. Pour éviter de confondre avec une pièce d'un autre pays asiatique (Chine par exemple), il suffit de savoir que Japon se traduit par : 日本 (Ni-hon).
Vous devez donc chercher les caractères 日本 (Ni-hon). Avant 1947, les caractères se lisent de droite à gauche et sont accompagnés du caractère 大 pour former le trio 本日大 (Littéralement : Grand Japon).

Ci-dessous quelques exemples d'où trouver ces caractères !


Étape 2 : Identifier le règne
Un peu plus compliqué. Il y a eu quatre règnes (excepté celui de Naruhito qui vient de débuter) depuis 1870.
Pour rappel, à partir de 1947, l'ordre des caractères est inversé (de gauche à droite au lieu de droite à gauche) !
Le règne est présenté sur toutes les monnaies modernes japonaises !
Voici la liste exhaustive des caractères à rechercher !

1. Meiji (Mitsuhito) 1868-1912 : 治明
2. Taisho (Yoshihito) 1912-1926 : 正大
3a. Showa (Hirohito) 1926-1947 : 和昭 (de droite à gauche)
3b. Showa (Hirohito) 1947-1989 : 昭和 (de gauche à droite)
4. Heisei (Akihito) 1989-2019 : 平成
Ci-dessous quelques exemples d'où trouver ces caractères !


Étape 3 : Identifier la valeur faciale
Ce n'est pas si compliqué. Voici les possibilités :

1 rin (一厘) : c'est la plus petite pièce, la seule à ne peser qu'un gramme et être en bronze. Elle a été frappée sous le règne Meiji.
5 rin (五厘) : un seul type, une petite pièce en bronze du début du siècle.
1/2 sen (半銭) : cette pièce a été produite en un seul type avec le dragon sous le règne Meiji.
1 sen (一銭) : déclinée en plusieurs versions de 1873 à 1945.
2 sen (二銭) : déclinée en un seul type au dragon sous le règne Meiji.
5 sen (五銭) : déclinée en plusieurs versions de 1873 à 1946.
10 sen (十銭) : déclinée en plusieurs versions de 1873 à 1946.
20 sen (二十銭) : déclinée en plusieurs versions de 1873 à 1911.
50 sen (五十銭) : déclinée en plusieurs versions de 1873 à 1948.
1 yen (一円) : déclinée en plusieurs versions de 1870 à aujourd'hui.
2 yen (二円) : n'existe qu'en or sous le règne Meiji.
5 yen (五円) : déclinée en plusieurs versions de 1870 à aujourd'hui.
10 yen (十円 / 10円) : déclinée en plusieurs versions de 1870 à aujourd'hui.
20 yen (二十円) : n'existe qu'en or sous le règne Meiji.
50 yen (五十円 / 500円) : déclinée en plusieurs versions de 1873 à 1948.
100 yen (100円) : déclinée en plusieurs versions de 1873 à 1948.
500 yen (500円) : déclinée en plusieurs versions de 1873 à 1948.
Il existe des valeurs plus importantes pour les commémoratives.

Pour vous aider avec des visuels, regardez ici !
https://www.coindm.com/catalogue/pays/japon-30

Étape 4 : Identifier l'année de règne
Là, il vous faut connaître les chiffres et savoir compter en Japonais ;)

一 = 1;
二 = 2;
三 = 3;
四 = 4;
五 = 5;
六 = 6;
七 = 7;
八 = 8;
九 = 9;
十 = 10;
五十二 = 52 (5 x 10 + 2, après 1947);
五十二 = 25 (2 x 10 + 5, avant 1947);

Ci-dessous quelques exemples !


Conclusion

Le Yen est une monnaie passionante et intéressante !
Identifier les monnaies japonaises requiert un minimum de connaissance et une certaine aisance avec les caractères Kanjis, au moins pour les chiffres et les noms de règne.
Y parvenir permet de les collectionner et de les apprécier plus facilement !

Sources

Page wikipedia de du Yen Japonais (en anglais) : https://en.wikipedia.org/wiki/Japanese_yen

Images diverses : Heritage Auctions et Wikipedia.

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